Definición de ecotecnología

El término ecotecnología aparece por primera vez en los textos científicos en la década de 1960, acuñado por Howard Thomas Odum, precursor del estudio de la ecología de ecosistemas.

No hay una definición formal consensuada para el término ecotecnología. Las referencias por lo general están relacionadas con aplicaciones ecológicas como las tecnologías alternativas y dispositivos eficientes. Los autores del libro “La Ecotecnología en México” hicieron una revisión de la literatura disponible y proponen la siguiente definición:

“Dispositivos, métodos y procesos que propician una relación armónica con el ambiente y buscan brindar beneficios sociales y económicos tangibles a sus usuarios, con referencia a un contexto socioecológico específico” [1]

Se puede decir que la ecotecnología es una forma de ciencia aplicada que se emplea con el objetivo de satisfacer las necesidades humanas minimizando el impacto ambiental y el daño al medio ambiente, en la que se adoptan principios de diseño centrados en el uso de los patrones y las características observadas en los ecosistemas naturales.

Mediante el aprovechamiento y manipulación de las fuerzas naturales para aprovechar sus efectos beneficiosos, la ecotecnología integra dos campos de estudio: la “ecología de la técnica” y las “técnicas de ecología”, esto requiere una comprensión de las estructuras y procesos de los ecosistemas y las sociedades.

Ecotecnias

Mientras que ecotecnología se refiere a las tecnologías, métodos, procesos, conocimientos científicos, desarrollo de procedimientos productivos y herramientas de gestión y divulgación. Las aplicaciones prácticas, los aparatos, artefactos, y productos ecotecnológicos, se conocen como ecotecnias.

Todas las aplicaciones de ingeniería sostenible que puedan reducir el daño a los ecosistemas, adoptar a la ecología como base fundamental y asegurar la conservación de la biodiversidad y el desarrollo sostenible pueden considerarse como ecotecnias.

Ventajas de la ecotecnología.

El desarrollo sostenible requiere la aplicación de tecnologías respetuosas con el medio ambiente, que sean eficientes y adaptadas a las condiciones locales. La ecotecnología permiten mejorar los resultados económicos y reducir al mínimo los daños al medio ambiente a través de:

  • El aumento de la eficiencia en la selección y uso de materiales y fuentes de energía.
  • Control del impacto sobre los ecosistemas.
  • El desarrollo y la mejora permanente de los procesos y productos más limpios.
  • Eco- marketing.
  • La introducción de sistemas de gestión ambiental en los sectores de producción y servicios.
  • El desarrollo de actividades para aumentar la conciencia de la necesidad de protección del medio ambiente y la promoción del desarrollo sostenible por el público en general.

Un enfoque ecológico para la ingeniería tiene en cuenta que la naturaleza responde de manera sistemática, continua y acumulativa. La ingeniería ecológica opera dentro del sistema natural en lugar de infringirlo o superarlo. Las soluciones se desarrollan para ser lo más flexibles e indulgentes posibles, evitando así consecuencias drásticas e irreversibles cuando algo va mal. Para apoyar este enfoque, es importante adquirir el conocimiento y la comprensión de la dinámica de los ecosistemas y sus vulnerabilidades particulares.

Tipos de Ecotecnologías

Se puede hacer una clasificación de las ecotecnologías y ecotecnias desde distintos enfoques o dimensiones dependiendo de lo que se quiera estudiar. Tomando en cuenta las características particulares de cada tecnología, podemos encontrar los siguientes ejes para clasificarlas:

De acuerdo a su ámbito de uso o aplicación:

  • Doméstico
  • Comercial
  • Industrial
  • Agrícola

Tomando en cuenta el recurso cuyo uso se aprovecha u optimiza:

  • Agua
  • Electricidad
  • Combustible
  • Radiación solar
  • Viento
  • Temperatura

De acuerdo al beneficio que produce:

  • Económicos
  • Salud
  • Ambientales Locales
  • Ambientales Globales

Considerando la necesidad que cubre:

  • Alimentación
  • Agua
  • Vivienda
  • Transporte
  • Energía
  • Manejo de residuos

Otra forma de clasificar las ecotecnias que se relaciona con la necesidad que cubre es de acuerdo a usos o tareas específicas. Algunos ejemplos de estas tareas son: Generación de Electricidad, Iluminación, Calentamiento de Agua, Saneamiento de suelos, Control de Plagas, Producción de Alimentos, etc.

Es importante destacar que ninguna de estas clasificaciones es exclusiva, es decir, una misma ecotecnología pude estar al mismo tiempo en más de una categoría.

Por ejemplo: un calentador solar de agua de uso doméstico ahorra combustible aprovechando la radiación solar, produciendo beneficios económicos y ambientales locales, cubriendo necesidades de energía para realizar la tarea de calentar agua.


Referencias:

  1. Ortiz-Moreno, J. A., Masera-Cerutti, O., & Fuentes-Gutierrez, A. F. (2014). La ecotecnología en México (Primera ed., p. 126). México, D. F.: Imagia. (Link)
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